カリフォルニアに住むことにした!
グリーンカード(アメリカ永住権 - DV PROGRAM)抽選に当選して、カリフォルニアに移住した私達。実際に住んでみたアメリカでの日々の暮らし・気づいたことなどを皆さんにお伝えします。
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Black Friday
Black Friday なんていうと何かマイナスのイメージに聞こえますが、
Thanksgiving(11月の第4木曜日)の次の日をこう呼んでいます。

一説によると、多くのビジネスがこの日以降赤字から「黒字」になることから
「black」と言われるようになったとか・・・

この日はアメリカのクリスマス商戦が本格的にはじまる日。
各デパートはなんと朝の5時頃からオープンしてセールをします。

日本のバーゲンセールはシーズンも終わりという頃に値下げが行われますが、
アメリカはこの頃からガンガン安くして売り出します。

通常の値段で買うのがバカらしくなってしまいます。何か欲しいものが
あったらこのシーズンまで待ってからの方が良いかも?

 ↓ クリックすると大きな画像になります。

blackfriday



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テーマ:アメリカ生活 - ジャンル:海外情報

日本人であることを売りにする
最新のトピックは「Mystery Spot ミステリースポット」
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「日本人ということを売りにする」なんて言うと、嫌がる人もいるかも
しれませんが、アメリカにいると、「自分は日本人なんだ」ということを強く
意識させられることもしばしば。

嫌な思いをしたことはあまりなく、どちらかと言えば好意的な反応のほうが
多いように思います。

前にも書きましたが、「手に職」をつける選択肢のなかに伝統的な日本の
技術などを身につければ、こちらで生活をしていくのにかなりプラスになる
と思います。

たとえば、このあたりでも和風を取り入れた家を建てる人が少なからずいます。
そういった時に、和風建築の知識や技術があればかなり高給で仕事を得る
ことができます。デパートやスーパーなどのパートタイムの時給は現在約$9
(最低賃金)ぐらいですが、こういった現場では最低でも$18くらいはもらえます。
(主にメキシコ人のテンプスタッフがもらえる時給)

日曜大工程度(+アルファ)の知識があれば十分です。実際うちのダンナは
頼まれてこういう現場に手伝いにいきました。日本でもモノづくりの仕事をして
いたので、ある程度はわかるというレベルです。

それでも、アメリカ人の作業員よりも日本建築についてはわかるので重宝
がられました。

ですから、本格的に和風建築の技術があれば、もっと優遇されるはずです。

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テーマ:カリフォルニアライフ - ジャンル:海外情報

アメリカの中間選挙
最新のトピックは
「Coffee Grinderコーヒーグラインダー」
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今年2006年はアメリカの中間選挙の年。

前回2004年と次回2008年の大統領選挙の「中間」に行われるので
「中間選挙」と呼ばれ、アメリカ議会(連邦議会)の選挙が行われます。

選挙は11月の第1月曜日の翌日に行われることになっているので今年は11月7日です。

下院議員 representative の任期は2年。
上院議員 senator の任期は6年。3分の1が改選されます。

映画などでも”senator”と呼びかける場面があったりしますよね?

私達永住権を持っている人と、市民権を持っている人の大きな違いのひとつは
この「選挙権」があるか、ないかです。市民権がないと選挙権はありません。

この時期、TVでは各陣営のCMが流されるのですが、"negative campaign"と呼ばれる、
相手のことを悪く言うCMが主流で、聞いていると「こんな人がやっていて本当に大丈夫?」
なんて思う内容のものがガンガン放送されています。

でも、有権者は冷めたもので「くだらない悪口の言い合いをしていないで、
もっと重要なことを議論したら?」という意見が多いようです。

アメリカでは日本のようにその時期になると選挙のはがきが来る
ようなことはなくて、選挙をするには自分から「選挙人登録」をしなければ投票できません。


アメリカの中間選挙についてもっと詳しいことを知りたい方はこちら


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アメリカの人気TV番組:CSI
最新のトピックは
「Dates & Cream Cheese デーツとクリームチーズ」
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今、アメリカのTV番組の中でもかなり人気なのが
CSI(Crime Scene Investigation=犯罪現場捜査) 。
日本だと警察の鑑識課をモデルにした番組という感じでしょうか?

ネバダ州ラスベガスを舞台にしたこのCSIはアメリカCBSの番組で、
現在第7シーズンをやっています。

日本でもケーブルテレビなどでやっているのではないでしょうか?
ファンの人もいるのでは?

アメリカの16歳から24歳の80%以上の人がこういったTV番組に
影響されて犯罪捜査に関連した職業に就きたい、
又は就くことを考えたことがあるという調査結果が出たそうです。

大学等でもこうした希望に応えるため、Forensic Science
(科学捜査/犯罪科学)のクラスを開設するところが増えている
とのこと。

このラスベガス以外にもニューヨークを舞台にしたCSI:NY
フロリダ州マイアミを舞台にしたCSI: Miami、海軍・海兵隊の犯罪
捜査を扱ったNCIS(Naval Criminal Investigative Service)なんてのもあります。

これまでの犯罪捜査物というとwhodunit(誰が犯人か?)ということに
スポットを当てたものがほとんどでしたが、これらシリーズは
howdunit(どのようにして犯罪が行われたか?)ということを
メインテーマにしています。

捜査に使われている機材(おそらく本物?)や解剖のシーンなどは
本当によく出来ていてびっくりします。


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Happy Halloween ハロウィン
今日のトピックは「Cadillac Cafeのストロベリー・パンケーキ」
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明日10月31日はHalloween。(日本では今日ですね。)

この季節、どこへ行っても仮装した人達に会います。
毎週行くファーマーズ・マーケットのお店の人達、郵便局の窓口などでも
ハロウィンの仮装をして仕事をしています。

日本でも最近かなりハロウィンって定着してきたように思いますが、
どうして、こんな仮装をしたりするの?と思っている人もいるのでは?

このサイトにまとめられています。


アメリカでは毎年ハロウィン、そしてその後に続くホリデーシーズンの飾りつけ
にすごいエネルギーを注ぎこむ人達がかなりいます。チャンスがあったら
ご紹介しますね。

たまたま見つけたサイト
右の上から3番目の写真の人、このアイデア面白いですね!

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Daylight Saving Time デイライト・セイビング・タイム
今日のトピックは「今日のファーマーズ・マーケット」
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明日10月29日、日曜日(アメリカ時間)午前2時にデイライト・
セイビング・タイム(夏時間)も終わります。
今日はニュースなどで「時計を1時間戻してからお休みください」
と言っていました。

車の時計などは直すのがめんどうだったのでずっとそのままで
見るときに、「今は夏時間だから1時間進めて・・・」と頭の中で
調整。そんな調整も今日で終わりです。

同じアメリカ国内でもデイライト・セイビング・タイムを採用して
いない州や地域もあるんですよ。アリゾナ州、ハワイ州、プエルト
リコ、ヴァージン・アイランド、アメリカン・サモアは採用していません。
でも、アリゾナ州の中にあるインディアン(ネイティブ・アメリカン)
居留地は夏時間を採用しているところもあるからややこしい!

今までは4月の最初の日曜日から10月の最後の日曜日までが
夏時間ということでしたが、新しい法律により来年からは夏時間が
今より4週間長くなります。

2007年は3月11日から11月4日までが夏時間です。


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2006年MLBワールドシリーズ 第5戦
今日のトピックは「Persimmon 柿の季節」
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2006年MLBワールドシリーズ セントルイス・カーディナルス優勝!
(Cardinals 4 : 2 Tigers)

MLBワールドシリーズ 第5戦がセントルイスで行われました。
カーディナルスは3勝しているので今日勝てば本拠地で優勝!という
ことで観客も早い回から総立ちで応援。

勝ったから良いものの、優勝をかけた試合とは思えないような凡ミスが
目立ちました。ライトを守っていたカーディナルスのDuncanが何でも
ないようなライトフライを落とし、次のバッターがホームランでタイガース2得点。

また、タイガースのピッチャーもきのうの悪夢の再現とも言えるような
サードへの悪送球。
ビデオで昨日のプレーを流しましたが、ほとんど同じような光景でした。

そんな中でカーディナルスの一塁手プホールズのファインプレーが
目立ちました。ライトへ抜けるかのようなボールに飛びついて押さえ、
寝た姿勢のまま、一塁をカバーした投手ウィーバーに投げて見事アウトに。

田口は今日ヒットも打ったし、2006年のシーズンを最高の気分で終えることが
できて良かったですね。


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Author:kay
グリーンカード(永住権-DV PROGRAM)当選をきっかけにカリフォルニア州、サンタクルーズの住人となった私達。
それまでは旅行で訪れただけだったアメリカに実際に住んでみてわかったこと。日本の暮らしとの違いなど、これからアメリカに住む、住んでみたい、たぶん行かないと思うけどなんか面白そうという人達にこちらでの日々の暮らしをお伝えします。



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